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A dos años de la Consulta Popular sobre Represas

(Agencia de Noticias ATE Misiones). Este 20 de octubre se cumple el segundo aniversario del inicio de la Consulta Popular sobre Represas, actividad realizada en la provincia de Misiones entre el 20 y el 26 de octubre de 2016, de la cual participaron más de 120 mil personas, de las cuáles un 91% expresó su rechazo a la instauración de nuevas mega represas hidroeléctricas en la región. La Asociación de Trabajadores del Estado (ATE), en tanto integrante de la Mesa Provincial No a las Represas –impulsora de la actividad- ocupó un rol de militancia activa en la organización y desarrollo de la Consulta Popular, siempre en concordancia con un posicionamiento claro al respecto, y que considera el rechazo al nuevas represas como una postura esencial para evitar la desaparición de pueblos enteros de la costa del río Uruguay, y al mismo tiempo no repetir desmadres sociales, sanitarios y ambientales que ya se vivenciaron – y vivencian- en la provincia de Misiones a partir de la represa Yacyretá.
“Hoy recordamos a la Consulta como una instancia muy importante en la defensa de nuestros bienes comunes, de nuestros pueblos, y podemos decir que esa Consulta y otras actividades que la antecedieron, fueron determinantes para desactivar el proyecto Garabí/Panambí durante el último periodo del kirchnerismo, pero hoy debemos estar nuevamente alertas porque así como Cristina y Dilma apostaban por esta mega represa sin pensar en las graves consecuencias para nuestros pueblos, y sin consultar al pueblo, hoy Macri y Temer están planeando retomar este proyecto al que el 90 por ciento de los misioneros se opone” expresó César Fariña, actual secretario general de ATE Misiones.
Por su parte, la secretaria general de la Zona Sur y una de las fundadoras de la Mesa Provincial No a las Represas, María Alvez, recordó que “la Consulta Popular fue una gesta histórica que nos movilizó durante varios meses de campaña, informando a la gente, recorriendo los pueblos, convocando. Hicimos sentir nuestra voz, estuvieron presentes veedores nacionales e internacionales y el pueblo se expresó libremente. Le dimos a los misioneros la posibilidad que el gobierno no les dio, de participar y opinar como es debido en democracia. Y a los gobiernos les decimos, que cada vez que intenten reflotar Garabí u otra represa que amenace con inundar nuestros territorios, ahí estaremos para dar pelea”.
Una instancia histórica
Durante siete jornadas, la Consulta Popular sobre Represas brindó a la ciudadanía misionera la posibilidad de expresarse en relación a un modo de producción energética, que involucra el manejo de los recursos naturales, el ambiente, la salud, el territorio, la cultura, y los Derechos Humanos. Además, se inscribió dentro de las propuestas de participación popular en un marco de democracia directa, que vienen alentando organizaciones sociales en lucha contra el extractivismo en toda Latinoamérica.
Familias, voluntades individuales, comisiones barriales, iglesias, sindicatos, organizaciones sociales, ambientalistas, militantes de Derehos Humanos, estudiantes, docentes y partidos políticos diversos, han sido partícipes de una gesta que permitió obtener una idea cabal acerca de la aceptación o no de los proyectos hidroeléctricos que se proyectan para Misiones, en relación a una porción concreta de la población. “Quienes trabajamos durante las siete jornadas en algunas de las 1014 urnas dispuestas en toda la provincia, hemos escuchado en boca de miles de misioneras y misioneros, las razones del rechazo a las represas en esta región. Palabras más, palabras menos, todos estos argumentos que se alzan contra las represas, ya han sido además debidamente demostrados por diversas investigaciones de orden científico y académico, y en gran medida, por el empirismo” resumió uno de los militantes de la Mesa Provincial No a las Represas.

En este sentido es posible clasificar algunas de las más importantes argumentaciones contra las hidroeléctricas. Por un lado, las represas provocan embalses que inundan pueblos enteros. Son geografías que ante este tipo de emprendimientos, desaparecen. Con el territorio, se destruye la historia, la cultura, los recursos naturales, los lazos comunitarios y las condiciones socioeconómicas de subsistencia. Hay millones de desplazados por represas en el mundo. Millones de ellos están en Latinoamérica y casi cien mil personas, fueron expulsadas de sus lugares originarios debido al embalse, la obra pública derivada y los negociados inmobiliarios que ocasionó la represa de Yacyretá. El impacto social sobre estas familias ha sido estudiado largamente.

A nivel mundial, se estima que en el 90% de los casos de construcción de grandes represas, se ha presentado un proceso de violación a los derechos humanos de las familias afectadas, y estafas en la instancia de indemnizaciones.

Otra impronta que aparece fuertemente ligada al rechazo a las hidroeléctricas tiene que ver con la salud pública. Un informe elaborado por varias universidades del país a pedido de Entes Binacionales Sociedad del Estado (Ebisa) –comitente de los proyectos Garabí y Panambí- indica: “El impacto más relevante tiene que ver con el establecimiento, como resultado de la formación del embalse de Garabí, de condiciones ambientales favorables para la proliferación de especies transmisoras de enfermedades humanas. En la consideración de las plagas que afectan la salud pública y la agricultura en la zona del proyecto Garabí, es lógico suponer que la aparición de un lago de una superficie considerable y subembalses relacionados, así como la modificación del régimen hídrico y el reasentamiento de las poblaciones humanas erradicadas de las zonas a inundar, puedan ocasionar una modificación de sus poblaciones naturales o la aparición de otras plagas y problemas sanitarios asociados a las mismas, los que hasta el momento eran desconocidas para el área”.

Además, la propia Organización Mundial de la Salud y una importante cantidad de estudios científicos, concluyen en señalar la vinculación directa entre los embalses de las represas y la proliferación de vectores portadores de enfermedades como dengue y la leishmaniasis, entre otras.

El aspecto ambiental también forma parte de las razones más reiteradas entre aquellos ciudadanos que en la Consulta Popular sobre Represas votaron por el No. Misiones cuenta en las costas del río Uruguay, con recursos naturales de una riqueza biológica inconmensurable; escenarios donde late la selva, como hogar de la flora y fauna en peligro de extinción.

Actualmente, el proyecto en danza que más preocupa a los misioneros es Garabí/Panambí, que incluye la instalación de dos usinas hidroeléctricas que de construirse, acabarían con más de 50 mil hectareas en las márgenes del río Uruguay, y provocaría el desalojo forzoso y relocalización de miles de familias que durante generaciones han cuidado esas tierras.

Desde 2012, se vienen desarrollando los estudios de factibilidad para este proyecto binacional que encaran la Argentina y Brasil, con fuerte resistencia social en ambos países. Estos estudios tienen un costo de 45 millones de dólares y están siendo realizados por un grupo de empresas aunadas bajo el nombre de Consorcio Energético del Río Uruguay. Las empresas argentinas que integran el consorcio que ganó la licitación basan sus negocios en la construcción de represas y trabajan para la Entidad Binacional Yacyretá. Una de las firmas brasileñas tiene antecedentes de fraguar un estudio de impacto ambiental. No existe la más mínima garantía de imparcialidad en los estudios.

En este contexto, la Consulta Popular sobre Represas irrumpe además como una reacción a la violación sistemática del gobierno misionero a la ley provincial 56, que obliga al Estado a convocar a audiencias públicas y plebiscitos vinculantes, por todo proyecto hidroelétrico que pueda afectar recursos naturales de la provincia.

Así, esta Consulta Popular se constituyó como una de las acciones y expresiones de cientos de pueblos afectados por diversos proyectos productivos nocivos, que utilizando herramientas similares y alzando la voz, dan paso a la discusión de estos escenarios complejos, donde lo que irrumpe es la necesidad crucial de equilibrar los modelos energéticos y de explotación de los recursos naturales, hacia matrices que incluyan a la justicia social, la preservación del medio ambiente y el respeto por la historia y la cultura de los pueblos, así como la dignidad y los derechos humanos de las personas. De esa búsqueda y muchos más, nos vino a hablar la Consulta Popular sobre Represas Misiones 2014, una instancia histórica en la discusión del modelo energético regional.

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